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老是睡不好 影響小孩學習

文/周彥廷

睡眠對兒童的生長及神經學發展非常重要,長期睡眠品質不佳可能影響其發育及學習。

一般而言,嬰幼兒及兒童的睡眠時間較成年人長,嬰兒每天甚至需要睡16到18小時;但以往小孩的睡眠障礙常被忽略,其實,有些孩童的神經系統疾病、學習或行為問題,都可能合併睡眠障礙,進而惡化其學習及認知能力。

◎兒童的睡眠疾病大致分3類:

●第一類是直接影響睡眠的疾病如失眠,主要與睡眠衛生有關,營造舒適的睡眠環境、保持規律的生理時鐘、培養固定的睡眠習慣(按時就寢及起床)是治療之道,絕大多數失眠的孩子並不需要安眠藥治療。

●第二類是睡眠時合併不正常動作或行為,如夜驚、夢遊等,家長往往深受其擾。夜驚主要發生在學齡前兒童,特徵是半夜忽然大哭大叫,好像看到或夢到什麼可怕的東西,父母如何安撫都無效,但早上醒來卻完全不記得昨晚的事。

夜驚與夢魘不同

夜驚的孩子其實沒有作惡夢,相較之下,夢魘則是真的夢到可怕的事物而被驚醒;另外,夜驚多發生在深夜的前段時間,夢魘則發生在深夜較中後段時期。

夢遊則多發生在學齡前後,小朋友會下床走動,甚至開門出去,因此家長務必關好門窗。

大多數夜驚、夢遊的孩子會隨長大漸漸改善,不需藥物治療。但出現頻率過高者,應就醫檢查,必要時,使用鎮定藥物,並維持規律睡眠作息,以減少發生。

●第三類是睡眠時的呼吸障礙,如睡眠呼吸中止症,這在兒童2歲到6歲最常發生,因為這個年齡的兒童扁桃腺相對於正常人較肥大,導致躺下睡覺時,扁桃腺易阻塞呼吸道,輕則打鼾,重則引起上呼吸道阻塞、睡眠時呼吸中斷、或被口水嗆醒等症狀,有些孩子還會夜間頻尿或尿床。

值得注意的是,兒童的睡眠呼吸中止症臨床表現和成人不盡相同,成人多有肥胖及脖子較粗短等特徵,而且會造成心血管病變;兒童病人雖不乏肥胖者,但有些病童因長期睡眠品質差、生長遲緩,反而相當瘦小,且容易上課注意力不集中或不專心,嚴重者還會影響認知能力。

若是扁桃腺肥大引起的睡眠呼吸中止症,切除扁桃腺後,大部分均可獲明顯改善。

倘若孩子時常白天疲倦或嗜睡、上課打瞌睡、晚上難入眠、入睡後出現怪異行為,並已影響正常作息與學業,建議家長及早帶孩子就醫,先排除癲癇、腦部疾病或中樞感染的可能性,才能確診睡眠障礙,給予適當的治療。

(作者為永和耕莘醫院小兒神經科醫師)

                                                                         20100920   自由時報

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